Alessandro De Francesco, Expanded Poetry #1, immersive textual environment, 2021


Alessandro De Francesco
Expanded Poetry #1

An online exhibition
19 February – 19 March 2021

Expanded Poetry #1 is an immersive textual environment in two parts:
a choral reading, and a virtual space on Mozilla Hubs

Reading choir: Colin Barth, Alessandro De Francesco, Laila Dell’Anno, Sophie Garnier, Jonas Huldi, Maria Cristina Ionescu, Anina Müller, Jennifer Scherler

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Alessandro De Francesco is primarily a writer of poetry, but his language—like in the work he has developed for der TANK—also spills off the page into an immersive audiovisual environment. Can there be an ocean of words, a cosmos of poetry, a universe of sentences? Poetry and prose are ways of arranging meaning in the interest of audio-visual patterning and experience. This experience of language creates enhanced perception and reality emerges as matter touched by feelings. In this sense, we could state that poetry is an ancient way of dealing with the environment. It performs a curious and beautiful entanglement between our voice, writing, the lungs uttering the voice, the mind writing, the hands following, the winds, the surroundings of meaning as being alive. Poetry—like technology—is invested in deep time. And the poet becomes a swimmer, an explorer, a dancer, a programmer departing from the spoken word, performing writing, creating a technology of experience that would turn text into a liquid, a fluid that is there to allow all the transformations we wish for the social. Language as the enhancer of our dreams of surpassing the barriers of the binary worlds, of inequality.

We could describe Alessandro De Francesco’s project for our website as a sailboat residency that aims towards a future possibility of encounter all of us in presence at der TANK when circumstances allow.

Expanded Poetry #1 is an immersive textual environment in two parts: a choral reading, and a virtual space on Mozilla Hubs where the choir’s voices are processed and the texts are presented in a tridimensional setting. The poems and the voices populate a fragile yet organic interactive architecture that is conceived in turn as a sort of multidimensional page. The poems are chosen from Alessandro De Francesco’s forthcoming trilingual English-Italian-French edition of (((, (Uitgeverij/punctum books, 2021, translated into English from the Italian by Andreas Burckhardt in collaboration with Alessandro De Francesco).

The double immersive environment and the poems themselves share some common essential aspects. In this work the farthest extrasolar planet-ocean—a planet entirely covered by liquid matter—echoes some of the most urgent questions of our here and now: the environment and migration. Different scales, different levels of perception and life, human and non-human, are fused into each other and blurred in order to reach a wider and deeper view of our position in the universe. The choral reading delivers a collective vocal experience, engendering a possibility for poetry to embody a form of togetherness and to widen the horizon of language as world and of world as language. Both, the text and the virtual environment, also echo each other in a non-illustrative way around these themes, and the visitors are invited to find their own perspective, their own way of reading and listening to this poetic matter, while moving around in the virtual textual space. Expanded Poetry #1 features one of the first, if not the first immersive poem ever created on Mozilla Hubs. Another version of it, Expanded Poetry #2, that will be realized in the near future in the physical space of der TANK, will feature a live performance by the reading choir, multichannel surround sound, and the first immersive poem in Mixed Reality with the Aryzon wireless motion tracking technology. In spite of such innovative elements, this project does not aim at being “avant-garde”, it just researches the best technologies available today in order to let everybody experience its multidimensionally layered meanings. It is not visual art with language, but ultimately still a form of poetry, as much as the virtual space is conceived of as a sort of page. For similar reasons the texts used in this project keep existing inside a book as well. Expanded Poetry #1 broadens the boundaries of reading and of poetry in and as space, recognizing human language, and therefore humankind, as a collective entity and as an intrinsic part of a wider environment.

Alessandro De Francesco is an artist, poet, essayist and the founder of Language Art Studio. He lives and works in Basel, Cambridge and Brussels.

Alessandro De Francesco thanks Danny Snelson for his patient advice.


Alessandro De Francesco
Expanded Poetry #1

Eine Online-Ausstellung
19. Februar–19. März 2021

Expanded Poetry #1 ist ein zweiteiliges immersives Textenvironment,
das eine chorale Lesung und einen virtuellen Raum auf Mozilla Hubs umfasst.

Chor: Colin Barth, Alessandro De Francesco, Laila Dell’Anno, Sophie Garnier, Jonas Huldi, Maria Cristina Ionescu, Anina Müller, Jennifer Scherler

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Alessandro De Francesco ist in erster Linie Poet. Doch seine Sprache geht über eine Seite Papier hinaus in immersive audiovisuelle Environments – so auch in der Arbeit, die er für den TANK entwickelt hat. Kann es einen Ozean aus Worten, einen Kosmos der Poesie, ein Universum der Sätze geben? Poesie und Prosa sind Methoden der Bedeungsanordnung im Interesse einer audiovisuellen Struktur und Erfahrung. Dieses Erleben von Sprache schafft eine erweiterte Wahrnehmung und Wirklichkeit zeichnet sich als eine von Gefühlen berührte Angelegenheit ab. In diesem Sinne können wir Poesie als eine althergebrachte Weise mit der Umwelt in Beziehung zu treten bezeichnen. Auf eigentümliche und schöne Art verwebt sie unsere Stimme, das Schreiben, die Lunge, welche die Stimme hervorbringt, den schreibenden Geist, die ihm folgenden Hände, die Luft und die Umgebung der Bedeutung als ein Lebendigsein. Ebenso wie Technologie ist Poesie in der Tiefe der Zeit angelegt. Und der*die Poet*in wird zum*r Schwimmer*in, Forscher*in, Tänzer*in, Programmierer*in, löst sich vom gesprochenen Wort, das Schreiben performend, erschafft eine Technologie des Erlebens, die Text in etwas Flüssiges verwandelt. Diese Flüssigkeit erlaubt alle Veränderungen und Umbrüche, die wir uns für die Gesellschaft wünschen. Sprache als eine Verstärkerin unserer Träume von der Überwindung der Beschränkungen von binären Welten, von Ungleichheit.

Alessandro De Francescos Online-Projekt für dertank.space kann als eine Art Residency auf einem Segelboot beschrieben werden, welche die zukünftige Möglichkeit einer realen Begegnung im TANK anzielt, wenn die Umstände es wieder erlauben.

Expanded Poetry #1 ist ein zweiteiliges immersives Textenvironment, das eine chorale Lesung und einen virtuellen Raum auf Mozilla Hubs umfasst, in dem die Stimmen des Chors verarbeitet und die Texte in einem dreidimensionalen Setting präsentiert werden. Die Gedichte und die Stimmen bevölkern eine fragile und doch organische interaktive Architektur, die wiederum als eine Art mehrdimensionale Seite konzipiert ist. Die Gedichte stammen aus Alessandro De Francescos demnächst erscheinender dreisprachiger Ausgabe (((, (englisch-italienisch-französisch, Uitgeverij/punctum books, 2021, aus dem Italienischen ins Englische übersetzt von Andreas Burckhardt in Zusammenarbeit mit Alessandro De Francesco). Eine weitere Version dieser Arbeit, Expanded Poetry #2, wird in naher Zukunft im physischen Raum des TANK realisiert werden. Sie wird eine spezielle Mixed Reality Wireless Motion Tracking Technologie, eine Live-Performance des Chors und Mehrkanal-Surround-Sound umfassen.

Alessandro De Francesco ist Künstler, Dichter, Essayist und Gründer von Language Art Studio. Er lebt und arbeitet in Basel, Cambridge und Brüssel.

Alessandro De Francesco dankt Danny Snelson für seinen Rat.